Sự phát triển và tăng trưởng của bóng đá châu Phi

Trong 10 năm từ 1996 đến 2006, bóng đá châu Phi đã thực sự có những bước phát triển vượt bậc. Ví dụ như vào năm 1996 tại Thế vận hội ở Atlanta, Georgia, đội tuyển dưới 23 tuổi của Nigeria đã đánh bại cả Brazil và Argentina trên đường giành huy chương vàng ở môn bóng đá nam.

Kỳ tích này được lặp lại tại Thế vận hội Sydney 2000 với việc Cameroun giành huy chương vàng lần này.
Cũng trong giai đoạn này, Đội tuyển bóng đá quốc gia classement ligue 1 Senegal đã vào đến tứ kết Cúp bóng đá thế giới 2002 tổ chức tại Hàn Quốc – Nhật Bản. Các đội tuyển quốc gia của một số quốc gia châu Phi cũng có thể đánh bại hoặc cầm hòa với một số cường quốc bóng đá trên thế giới như Brazil, Argentina, Tây Ban Nha trong các giải đấu lớn và giao hữu.

Tại các giải đấu nhóm trẻ, các đội châu Phi thường xuyên vào đến bán kết và chung kết các nội dung thi đấu như vậy. Các đội Nigeria và Ghana thậm chí đã giành được những danh hiệu ở các cấp độ này.

Quả thực, bóng đá châu Phi đã thực sự phát triển nhảy vọt so với cách đây hai thập kỷ hoặc sớm hơn.
Những cầu thủ như Samuel Etoo Fils của Barcelona, ​​Austin’Jay-Jay ‘Okocha trước đây của Bolton, Frederick Kanoute của Sevilla, Kanu Nwankwo của Arsenal và Portsmouth, Obafemi Martins của Inter Milan và Newcastle, và rất nhiều người khác đã trở thành những cái tên quen thuộc trên toàn châu Âu và phần còn lại của thế giới.

Thật vậy, đội tuyển bóng đá Nigeria đã lọt vào hàng ngũ bóng đá hàng đầu, nhiều lần được FIFA xếp hạng là số 9 thế giới, cao nhất so với bất kỳ quốc gia châu Phi nào cho đến nay. Một số quốc gia khác như Cameroun, Cote D’Ivoire, v.v. thậm chí còn được FIFA xếp hạng cao hơn nhiều quốc gia bóng đá châu Âu và Nam Mỹ khác.